Palenque
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Palenque

El área descubierta hasta 2005 abarca 2,5 km², pero se estima que solo se ha explorado menos de un 2 % de la superficie total que alcanzó la ciudad. En 1981, Palenque fue designado parque nacional. La UNESCO la declaró “Patrimonio de la Humanidad » en 1987.

Para la Conquista de México en el siglo XVI la ciudad ya estaba abandonada. La primera visita de un europeo a Palenque fue la de fray Pedro Lorenzo de la Nada en 1567. En aquel entonces la región era conocida por el pueblo chol como Otolum, o ‘Tierra de Casas Fuertes’; por lo cual De la Nada lo tradujo como "Palenque" (palabra proveniente del catalán “PALENC”) que significa ‘fortificación’. Se cree que los mayas fundaron este lugar, también conocido como: Lakam Ha “Lugar de Aguas Grandes” (mucha agua) durante el período Formativo (2500 - 300 A. C).

La población creció durante el período Clásico Temprano (200-600 D.C), hasta ser una ciudad, llegando a ser la capital de la región de B'akaal “hueso”, comprendido en la zona de Chiapas y Tabasco, en el período Clásico Tardío (600-900 D.C). La más antigua de las estructuras que han sido descubiertas fue construida alrededor del año 600.

B'akaal fue un centro importante de la civilización maya entre los siglos V y IX, durante los cuales alternó épocas de gloria y de catástrofe, de alianzas y guerras. En más de una ocasión hizo alianzas con Tikal, la otra gran ciudad maya de la época.

Los gobernantes de B'akaal proclamaban que el origen de su linaje venía del pasado remoto, algunos inclusive jactándose de provenir de tiempos prehistóricos, llegando a la creación del mundo actual, que, en la mitología maya, fue en el año 3114 a. C.